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Wie wirkt sich das Glücksspiel auf das Gehirn aus?

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Wenn man gewisse Spiele als “Glücksspiel” bezeichnet, denkt man an Spaß, zufälliges Glück und ein Gefühl kollektiven Engagements. Diese spielerischen Assoziationen könnten ein Grund dafür sein, warum fast 80 Prozent der Erwachsenen irgendwann in ihrem Leben nach einem Casino suchen, wie bei Casinosucher, und spielen. Warum spielen Menschen weiter, auch wenn es keinen Spaß mehr macht? Warum bleiben sie bei Spielen, von denen sie wissen, dass sie verlieren werden? Haben manche Menschen einfach mehr Pech als der Rest von uns, oder können sie die Chancen einfach schlechter einschätzen? Oder sind wir süchtig nach dem Dopamin?

Die Bedeutung von Dopamin

Wenn wir beim Glücksspiel gewinnen, schüttet das Gehirn den Glücksbotenstoff Dopamin aus. Wenn wir jedoch häufig spielen, gewöhnt sich unser Gehirn an das Dopamin, sodass dieses Gefühl des Gewinnens nur noch schwer zu erreichen ist. Infolgedessen müssen wir unter Umständen immer mehr spielen, um das gleiche Vergnügen zu empfinden. Einige Glücksspielprodukte, wie z. B. Poker und Roulette, geben uns das Gefühl, dass wir gewinnen, auch wenn wir es nicht tun. Das ermutigt uns, weiterzuspielen und zu versuchen, dieses Gefühl des Gewinns wiederzuerlangen. Das Gehirn verändert sich ständig, während wir lernen, Assoziationen schaffen und Muster etablieren. Das bedeutet, dass es für uns nie zu spät ist, unser Gehirn neu zu programmieren. Neben der Dopaminausschüttung im Gehirn bringt das Glücksspiel auch andere potenzielle Belohnungen mit sich, darunter Geld, soziale Teilhabe und Vergnügen. Während die meisten von uns in der Lage sind, nach einer Niederlage aufzugeben und sich sicherere Spielgewohnheiten anzueignen, setzen andere das Glücksspiel fort, um das verlorene Geld zurückzugewinnen. Das ist ein Phänomen, das als Verlustjagd bekannt ist. Diese Personen können Probleme mit dem Glücksspiel entwickeln. Wenn das Belohnungssystem des Gehirns durch problematisches Glücksspiel verändert wird, bilden sich neue Gewohnheiten, die schwer zu durchbrechen sind. Dies kann dazu führen, dass der Einzelne das Gefühl hat, die Kontrolle zu verlieren. 

Ungewissheit als eigene Belohnung im Gehirn

Eines der Markenzeichen des Glücksspiels ist die Ungewissheit – sei es über die Höhe des Jackpots oder die Wahrscheinlichkeit, überhaupt zu gewinnen. Und die Ungewissheit der Belohnung spielt eine entscheidende Rolle für die Anziehungskraft des Glücksspiels. Dopamin, der Neurotransmitter, den das Gehirn bei angenehmen Aktivitäten wie Essen und Drogen freisetzt, wird auch in Situationen ausgeschüttet, in denen die Belohnung ungewiss ist. Tatsächlich steigt die Dopaminausschüttung besonders in den Momenten, die einer möglichen Belohnung vorausgehen. Dieser Antizipationseffekt könnte erklären, warum die Dopaminausschüttung mit dem “Glücksspiel-Hoch” und dem Schweregrad der Spielsucht einer Person einhergeht. Sie spielt wahrscheinlich auch eine Rolle bei der Verstärkung des risikofreudigen Verhaltens beim Glücksspiel. Studien haben gezeigt, dass die Dopaminausschüttung während des Glücksspiels in Gehirnbereichen stattfindet, die denen ähneln, die durch den Konsum von Drogen aktiviert werden. Ähnlich wie bei Drogen führt die wiederholte Belastung durch Glücksspiel und Ungewissheit zu dauerhaften Veränderungen im menschlichen Gehirn. Diese „Bahnen“ der Belohnung werden überempfindlich, ähnlich wie bei Menschen, die unter Drogensucht leiden. Wenn man wiederholt mit Glücksspiel und Ungewissheit konfrontiert wird, kann sich sogar die Art und Weise ändern, wie man auf Verluste reagiert. 

Lichter und Geräusche als Stimulatoren

Glücksspiel ist mehr als nur Gewinnen und Verlieren. Es kann ein ganzes Umfeld mit blinkenden Lichtern und Geräuschen sein. Das gilt vor allem in einem belebten Casino. Aber auch ein Spiel oder eine Glücksspiel-App auf dem Smartphone bietet jede Menge akustischen und visuellen Schnickschnack, um Ihre Aufmerksamkeit zu erregen. Aber sind das nur Spielereien? Studien deuten darauf hin, dass diese Lichter und Töne attraktiver werden und den Spieltrieb auslösen können, wenn sie mit einer unsicheren Belohnung verbunden sind. Insbesondere gewinnbezogene Hinweise – wie etwa klingelnde Töne, deren Länge und Größe von der Höhe des Jackpots abhängen – erhöhen die Spannung und führen dazu, dass die Spieler die Häufigkeit ihrer Gewinne überschätzen. Entscheidend ist, dass sie auch dazu führen können, dass man länger spielt und sich zu einem schnelleren Spiel verleitet fühlt.

Das Gewinnehrgefühl trotz Verlust

Da Glücksspiele so aufgebaut sind, dass das Haus immer einen Vorteil hat, gewinnt ein Spieler bestenfalls selten. Die Lichter und Geräusche, die mit dem Gewinn eines echten Jackpots einhergehen, werden Sie nur selten erleben. Die Glücksspielindustrie hat jedoch möglicherweise einen Weg gefunden, dieses Problem zu überwinden. In den letzten Jahrzehnten haben Casinos und Spielehersteller die Spielautomaten erheblich verbessert und die alten mechanischen Arme und Walzen zugunsten elektronischer Versionen abgeschafft. Diese neuen computergesteuerten Spiele und Online-Spielautomaten sind mit attraktiveren bunten Lichtern und einer Vielzahl von Geräuschen ausgestattet. Sie verfügen auch über mehr Walzen und läuten damit eine neue Ära von Video-Spielautomaten mit mehreren Linien ein. Mit mehreren Linien können die Spieler mehrere Einsätze pro Drehung tätigen, oft bis zu 20 oder mehr. Obwohl jeder einzelne Einsatz gering sein kann, setzen viele Spieler bei jeder Drehung die maximale Anzahl von Einsätzen. Diese Strategie bedeutet, dass ein Spieler auf einigen Linien gewinnen kann, während er auf anderen verliert und weniger als den ursprünglichen Einsatz erhält. Selbst wenn man “gewinnt”, macht man keinen Gewinn. Das ist ein Phänomen, das als “als Gewinne getarnte Verluste” bekannt ist. Doch jeder Gewinn, selbst wenn es sich um einen als Gewinn getarnten Verlust handelt, wird von den Lichtern und Geräuschen des Sieges begleitet. Das Ergebnis ist, dass diese mehrzeiligen Spielautomaten mehr Spaß machen und von den Spielern sehr bevorzugt werden. Vor allem aber neigen sie dazu, dass die Spieler die Häufigkeit ihrer echten Gewinne überschätzen. Der dramatische Anstieg der Gewinnhäufigkeit, ob echt oder vorgetäuscht, führt zu einer stärkeren Erregung und Aktivierung unserer Verbindungen im Gehirn. 

Schlussfolgerung

Wenn Sie in Ihrer Freizeit Glücksspiele spielen, spielen Sie nicht nur gegen den Zufall, sondern haben es auch mit einem Gegner zu tun, der in der Kunst der Täuschung geübt ist. Ihr Gehirn. Glücksspiele haben ein ureigenes Interesse daran, die Spieler länger zu fesseln und sie schließlich mit dem Eindruck davonkommen zu lassen, dass sie besser als der Zufall abgeschnitten haben, wodurch der falsche Eindruck von Geschicklichkeit entsteht. Für viele Menschen erhöhen diese sorgfältig geplanten Ergebnisse die Befriedigung, die sie aus dem Glücksspiel ziehen. Für diese Menschen kann es ein Kinderspiel sein, sich einfach aus dem Spiel zu verabschieden, wenn die Chips aufgebraucht sind

Oded Hadley
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